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Ecco tutti i fattori per invecchiare in salute

Spicca tra gli altri mantenere un peso forma fino in tarda età, ma è importante anche l'attività fisica, non fumare e dormire bene
5 Gennaio, 2023
Tempo di lettura: 3 minuti

Quali sono i fattori più importanti per un invecchiamento ideale? L’invecchiamento, lo sappiamo, è un procedimento multi-fattoriale. Ciò nonostante è possibile rintracciare delle variabili che pare incidano più di altre sul nostro benessere in età avanzata. Per individuarle con esattezza, uno studio recente ha monitorato più di 7.000 canadesi in terza età, per circa tre anni. I dati raccolti hanno mostrato come le persone che hanno conservato uno stato di salute migliore fossero donne, sposate, fisicamente attive e non obese, che non avevano mai fumato, avevano redditi più alti e non soffrivano di insonnia, malattie cardiache o artrite. Queste persone accusano molto più raramente anche problemi fisici o cognitivi.

I fattori per invecchiare in salute

I ricercatori hanno scelto volontari che erano in ottima salute all’inizio del periodo di studio di circa tre anni. Che non avevano, quindi, problemi di memoria o dolori cronici invalidanti, gravi malattie mentali o disabilità fisiche che ne limitassero le attività quotidiane, e che avessero un adeguato supporto sociale. “Siamo stati lieti di apprendere che oltre il 70% del nostro campione ha mantenuto il proprio eccellente stato di salute per tutto il periodo di studio“, afferma la prima autrice, Mabel Ho, dottoranda presso la Faculty of Factor-Inwentash dell’Università di Toronto Social Work (FSW) e l’Institute of Life Course and Aging. “I nostri risultati sottolineano l’importanza di ricerche basate sui punti di forza, piuttosto che sui deficit dovuti all’invecchiamento. I media e la ricerca tendono a ignorare gli aspetti positivi e a concentrarsi solo sui problemi”.

Lo studio canadese

“È straordinario che la metà delle persone di età pari o superiore a 80 anni abbia mantenuto questo livello estremamente elevato di benessere cognitivo, fisico ed emotivo durante i tre anni dello studio. Questa è una notizia meravigliosa per gli anziani e le loro famiglie, che potrebbero pensare che un declino precipitoso sia inevitabile per le persone di età pari o superiore a 80 anni“, afferma Mabel Ho. “Comprendendo i fattori associati all’invecchiamento sano, possiamo lavorare con gli anziani, le famiglie, i professionisti, i responsabili politici e i ricercatori per creare un ambiente che sia di supporto a una vita attiva, felice e sana”.

Obesità primo fattore di rischio

Tra le condizioni fisiche con maggiori ripercussioni negative sullo stato di salute degli anziani spicca l’obesità. Rispetto agli anziani obesi, quelli che avevano un peso normale mostravano il 24% in più di probabilità di invecchiare in modo ottimale. Secondo David Burnes, professore associato presso il FIFSW dell’Università di Toronto, “I nostri risultati sono in linea con altri studi che hanno scoperto che l’obesità era correlata a una serie di sintomi fisici e problemi cognitivi e che anche l’attività fisica svolge un ruolo chiave nell’invecchiamento sano”.

Il reddito è tra gli elementi da prendere in considerazione

Anche il reddito si è rivelato un fattore importante. Solo circa la metà di coloro che vivono al di sotto della soglia di povertà invecchia in modo ottimale rispetto ai tre quarti di coloro che vivono al di sopra della soglia di povertà. “Sebbene il nostro studio non fornisca informazioni sul motivo per cui un reddito basso è importante, è possibile che un reddito inadeguato causi stress e limiti anche scelte di salute come, ad esempio, un’alimentazione ottimale. Sono necessarie ricerche future per esplorare ulteriormente questa relazione”, afferma l’autore senior Esme Fuller-Thomson, direttore dell’Institute for Life Course & Aging e professore presso la Factor-Inwentash Faculty of Social Work dell’Università di Toronto.

Fumare: non è mai tardi per smettere

Gli anziani che non hanno mai fumato avevano il 46% in più di probabilità di mantenere un eccellente stato di salute rispetto ai fumatori. Precedenti studi hanno dimostrato che smettere di fumare in età avanzata potrebbe migliorare le statistiche di sopravvivenza, la funzione polmonare e la qualità della vita; ridurre i tassi di eventi coronarici e ridurre i sintomi respiratori. Lo studio ha rilevato che gli ex fumatori hanno ottenuto buoni risultati come quelli che non avevano mai fumato, sottolineando che non è mai troppo tardi per smettere.

Anche il sonno vuole la sua parte

I risultati hanno indicato che gli intervistati che non hanno mai o raramente avuto problemi di sonno avevano il 29% in più di probabilità di mantenere una salute eccellente durante lo studio. “Chiaramente, dormire bene è un fattore importante quando invecchiamo. I problemi di sonno minano la salute cognitiva, mentale e fisica. Ci sono prove evidenti che un intervento chiamato terapia cognitivo-comportamentale per l’insonnia (CBT-I) sia molto utile per le persone che convivono con l’insonnia”, afferma Esme Fuller-Thomson.

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